Toren

De toren werd oorspronkelijk opgericht als uitkijkpost en verdedigingsmechanisme. Wie hoger staat, heeft controle over de omgeving, ziet wat anderen niet zien. In de hoogte bouwen is de zwaartekracht tarten. Het is een uitdaging van mogelijke hogere instanties (God, natuurwetten), een veruitwendiging van macht en prestige. Ook nu nog is er een wedloop aan de gang om de hoogste toren te bouwen. Records worden verbrijzeld, de nieuwste architecturale technieken en materialen aangewend. Momenteel is de Burj Dubai (nog steeds in aanbouw) met 818m de hoogste wolkenkrabber ter wereld, maar er bestaan al plannen voor een bouwwerk van 1 kilometer hoogte.

Torens zijn landmarks, oriëntatiepunten in het landschap met een grote symboolwaarde. Ze vertegenwoordigen de trots, het optimisme en de ambitie van een samenleving. Daaraan raken is het hart van de natie treffen (New York, 11 september 2001). De torens in de stadsomwalling zijn gericht op het leven beneden, de schutterstorens aan het station van Wetteren en dat van Gent zijn naar boven georiënteerd. Ze werden in het interbellum op vele plaatsen in Vlaanderen door schuttersverenigingen opgericht om ook in de winter naar de staande wip te kunnen schieten. Veelal staan ze achter cafés waar de schutters hun dorst kunnen lessen voor, tijdens en na de wedstrijd. Ook Aalst had een overdekte staande wip, maar die is gesloopt. Vandaag is de populariteit van de staande wip gedaald, waardoor de belangstelling voor deze torens niet meer zo groot is. Het zijn vervallen gebouwen die iedereen kent, de Wintertoren in Wetteren is een fenomeen en een vraagstuk voor menige treinreiziger. Van welke kant je Wetteren ook binnenrijdt, overal duikt hij op. Toch is de belangstelling voor dit soort bouwwerken vanuit de gemeente of overheidsinstanties klein. Een antwoord van de NMBS op de vraag naar toestemming voor het installeren van een Wintertoren Souvenirshop in het station: “Ook de oude schutterstorens willen we niet echt promoten in onze campagne voor moderne stations.” De torens behoren tot de realiteit van het landschap, ongeacht welke visie iemand heeft op architectuur of stadsplanning. Ze laten verdwijnen betekent een stuk cultureel erfgoed vernietigen in weerwil van de toekomst. Ook dat is de vaart der volkeren.

idvdv_toren.png

wintertoren29.JPG

torenm3.JPG

Toren, Melle, 2008

wintertoren15.JPG